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1- ¿Qué son las criptomonedas?

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Las criptomonedas, también conocidas como criptodivisas, divisas virtuales, monedas digitales o dinero electrónico, son monedas virtuales que utilizan un cifrado digital para sus operaciones y que permiten realizar transacciones económicas sin necesidad de intermediarios.

El hecho de que estas monedas solo existan en formato digital y que utilicen complejos sistemas de encriptación, hacen que estas puedan ser usadas como un sistema de pago seguro tal y como se utiliza el dinero convencional.

Aunque son muchas las personas que piensan que las criptodivisas pueden llegar a desbancar algún día el dinero físico como medio de pago, hoy por hoy, y a pesar de que cada vez son más las personas que se interesan por el potencial que presenta la tecnología blockchain, aún no están extendidas de forma masiva en todo el mundo.

Las cifras exactas acerca del grado de implantación de las criptomonedas a nivel mundial son difíciles de estimar, pero se calcula que actualmente menos del 1% de la población mundial posee alguna criptomoneda.

2- Breve historia de las criptomonedas

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Los primeros datos conocidos de las criptomonedas se remontan a los años 80 con el movimiento Cypherpunk, que abogaba por la utilización de la criptografía como herramienta de cambio social y político.

En el año 1998, Wei Dei describió por primera vez la idea de criptomoneda como un nuevo tipo de dinero descentralizado que utilizaría la criptografía como medio de control en su creación y transacciones. Esta publicación sería la base que detalla las propiedades básicas de todos los sistemas de criptomonedas modernas.

Sin embargo, no fue hasta el año 2009 cuando impulsados por la crisis de liquidez en los mercados financieros, una persona o grupo de personas sin identificar, bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto, publican un artículo de nueve páginas en un foro de internet titulado “Bitcoin: un sistema de dinero electrónico de igual a igual”.

Este artículo es el famoso Bitcoin Whitepaper.

El citado artículo fue la piedra angular de la creación del Bitcoin, la primera moneda virtual basada en un sistema digital (blockchain o cadena de bloques) unido por un algoritmo matemático codificado cuyo mantenimiento depende de los distintos algoritmos de consenso que se encargan de verificar la autenticidad de las transacciones.

En su whitepaper, Satoshi Nakamoto se apoyó en muchos de los anteriores proyectos que habían intentado alcanzar sin éxito el dinero electrónico, con la diferencia que consiguió dar con la tecla correcta.

Satoshi Nakamoto fue capaz de crear con éxito un sistema seguro, sostenible y sobre todo descentralizado, que permitía crear y llevar a cabo transacciones electrónicas de forma segura sin la intervención de intermediarios.

Tras casi 10 años desde la aparición del Bitcoin, el mercado de las criptomonedas ha pasado por distintas fases y ha demostrado ser una de las tecnologías más disruptivas, innovadoras y prometedoras de la historia.

Si quieres conocer de forma gráfica y con toda clase de detalles los principales eventos que han ocurrido a lo largo de la historia de Bitcoin y el mundo de las criptomonedas, puedes consultar nuestra cronología haciendo click en el enlace anterior.

3- Beneficios de las criptomonedas

Las criptomonedas gozan de una serie de ventajas que hacen que sean cada vez más las personas que se sumen a este movimiento y empiecen a utilizarlas:

Visión Global

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Las criptomonedas son divisas globales que no están bajo el control ni político ni monetario de ningún país ni banco central. Todo el mundo puede comprar, vender y transferir criptomonedas de manera instantánea a cualquier persona del mundo desde el lugar más inhóspito del planeta a cualquier otro lugar del mundo.

Descentralización

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Las criptomonedas son un medio de pago totalmente descentralizado. No existe ningún mercado global dónde estas coticen, por lo que es posible operar 24 horas al día durante los 365 días del año sin restricciones.

Volatilidad

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El hecho de que las criptomonedas puedan llegar a experimentar bruscos movimientos de precio en periodos de tiempo relativamente cortos, hace de ellas una excelente oportunidad de inversión para los inversores o traders que son capaces de leer y aprovechar dichos movimientos.

Transparencia

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Todas las transacciones que ocurren en la blockchain quedan registradas en un libro de transacciones que puede ser auditado por terceras partes gracias a la información distribuida de la blockchain.

4- Riesgos de las criptomonedas

Volatilidad

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La volatilidad también puede ser considerada un riesgo para aquellas personas cuyo objetivo no sea el de especular.

El hecho de que las criptomonedas puedan experimentar bruscos cambios de precio durante ciertos periodos supone un problema a la hora de tratar las criptomonedas como método de pago o divisa.

Estas fluctuaciones de precio pueden traer grandes pérdidas de dinero para muchos inversores de un día para otro.

Pérdidas

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Cuando hablamos de criptomonedas, de igual forma que pasa con el dinero tradicional, no estamos exentos de pérdidas.

Si por alguna razón nos equivocamos y realizamos una transferencia de una criptomoneda concreta a una dirección incorrecta, no existe ningún sistema ni método que te permita recuperar tu dinero.

Aceptación

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A pesar del enorme boom que están experimentando las criptomonedas, aún no es posible utilizarlas para poder realizar transacciones comunes de nuestro día a día como pagar en restaurantes o supermercados.

Regulación

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En la actualidad no existe ningún tipo de regulación clara para las criptomonedas, por lo que muchas de las actualmente potenciales ventajas, podrían verse revertidas del día a la noche si finalmente estas no terminan de ser reguladas por los organismos competentes.

5- Diferencias entre las criptomonedas y el dinero tradicional

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Si eres una de esas muchas personas que no conoce cuáles son las principales diferencias entre las criptomonedas y el dinero tradicional y te gustaría aprender acerca de ello, aquí te lo contamos.

Una de las principales razones por las que mucha gente no es capaz de entender el verdadero potencial y aquello que distingue a las criptomonedas del dinero tradicional es el hecho de que no conocen como está respaldado el valor del dinero fiduciario.

A pesar de que el oro siempre fue el principal respaldo del dinero fiduciario hasta finales de la segunda guerra mundial, a partir de ese momento, y tras el acuerdo Bretton Woods de 1946, surgió un nuevo orden económico por el que el dólar ($) de los Estados Unidos de América pasó a convertirse en la moneda utilizada globalmente para el comercio internacional, desplazando al oro y la libra esterlina (£).

Este hecho, colocó de forma definitiva a los Estados Unidos de América como la gran superpotencia económica del planeta.

Desde entonces y hasta día de hoy, el mundo ha aceptado como tal que el dólar americano es la base que respalda el valor de las monedas de todos los países.

Adicionalmente al dólar americano, pero en menor medida, los principales elementos que respaldan la economía de los países son:

  • El oro
  • El comportamiento de la economía de los países medido generalmente a través del Producto Interior Bruto (PIB)
  • La confianza hacia un país en concreto

Contrariamente a lo que pasa con el dinero tradicional, las criptomonedas no están soportadas ni por el dólar americano ($), ni por el PIB de ningún país.

Podríamos afirmar que las criptomonedas están respaldadas únicamente por la confianza que los usuarios y inversores demuestren por ellas.

Uno de los principales retos que presentan actualmente la mayoría de criptomonedas es el de ganarse la confianza de sus potenciales usuarios.

Para ello, va a ser necesario que aquellas criptomonedas que quieran estar a la vanguardia el día de mañana, dispongan de monederos multiplataforma para smartphone, ordenador y tablet que sean sencillos de utilizar para todos los públicos, para que la gente pueda aceptar cobros, realizar pagos y en general operar de manera fácil y segura.

A través de la siguiente tabla comparativa, te mostramos de forma gráfica cuáles son las principales diferencias existentes entre las criptomonedas y las divisas tradicionales:

CriptomonedasDivisas tradicionales
Digitales - IntangiblesFísicas - Tangibles
GlobalesVinculadas a un país en concreto (USD, RMB, JPY, AUD) o a un grupo de países (EUR)
Ofrecidas a través de mineríaEmitidas por los gobiernos de los países
La oferta la controlan los mineros y la tecnología de minería (algoritmos de consenso)La oferta monetaria la controlan los bancos centrales: el Banco Central Europeo (BCE) o la Reserva Federal en Estados Unidos (FED)
Se inyectan directamente en el mercado de criptomonedasSe inyectan en el sistema económico a través de bonos y otros títulos 
La influencia de las políticas monetarias es mínimaSe ven afectadas en gran medida por la tasa de inflación y el tipo de interés

6- Criptomonedas: divisas o materias primas

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Una de las preguntas del millón y que en la actualidad está generando mucha controversia entre los gobiernos de distintos países a la hora de clasificar las criptomonedas, es la de si estas pueden ser consideradas como divisa o por lo contrario deben ser consideradas como una materia prima.

Aunque originalmente las criptomonedas se concibieron como una solución de pago convencional, de momento aún no lo son, pero pueden ser consideradas como una alternativa real a las divisas tradicionales.

En la actualidad, a pesar de que las criptomonedas se encuentran en una fase de desarrollo incipiente, ya existen bastantes tiendas y comercios online especialmente, que aceptan las criptomonedas como forma de pago.

Las principales razones por las que las criptomonedas no pueden considerarse completamente una moneda en el sentido tradicional de la palabra, es porque a día de hoy no cumplen con las 3 características principales que definen a toda moneda:

  • Capacidad para almacenar valor: Todas las monedas del mundo, sean del país que sean, tienen la capacidad de servir de refugio de valor. Esto es porque su mera existencia ya genera un valor para su poseedor, en este caso, los habitantes de un determinado país.

  • Capacidad para intercambiarse: La segunda característica común que debe cumplir toda moneda es que esta debe poder ser intercambiada entre personas y/o entidades sin limitaciones. Este es precisamente el principal objetivo de cualquier moneda.

  • Capacidad para servir como unidad de medida o como unidad de referencia: La última característica que define a toda moneda, es su capacidad de servir como unidad de medida en un mercado determinado gracias al valor que cada moneda tiene asociado, ya que el valor de las cosas puede ser representado por medio de las unidades que ella representa.

Actualmente las criptomonedas cumplen rigurosamente con las dos primeras características citadas anteriormente, ya que son un excelente refugio de valor y gracias a su naturaleza digital y al hecho de que cada vez son más los Exchanges que permiten su compraventa e intercambio, pueden intercambiarse en cuestión de segundos de manera muy fácil, segura y rápida.

Dicho esto, las criptomonedas aún no han logrado cumplir con la tercera característica citada anteriormente.

Esto se debe principalmente al hecho de que el mercado de las criptomonedas es un mercado muy volátil, con lo que utilizar las criptomonedas como unidad de medida o referencia se antoja complicado, especialmente cuando su valor puede sufrir variaciones que pueden llegar hasta el 20% en un periodo de un solo día.

Por todas las razones anteriores, podemos afirmar que a día de hoy las criptomonedas no han conseguido posicionarse aún como una alternativa real y factible al dinero tradicional.

No obstante, si han conseguido establecerse como un magnífico refugio de valor y de intercambio entre los miles de criptoentusiastas y avispados inversores que han visto en ellas un enorme potencial como activo de inversión y/o instrumento de especulación.

Eso si, es tan solo cuestión de tiempo que el mercado logre estabilizarse y convertirse en una opción de referencia para millones de potenciales usuarios y comercios alrededor del mundo.

7- Falsos mitos sobre las criptomonedas

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Una de las mejores maneras de tratar de desmontar algunos de los principales mitos que circulan alrededor de las criptomonedas es a través de la educación.

En esta sección, vamos a tratar de desmitificar algunos de ellos:

7.1- Mito 1: “Las criptomonedas son una burbuja”

Sin lugar a duda, este es el principal mito que circula acerca del mundo de las criptomonedas.

Seguramente habrás escuchado mil y una veces que el Bitcoin y las criptomonedas son una burbuja y que es tan solo cuestión de tiempo que esta explote.

Además, seguramente habrás leído más de un artículo en donde se relaciona el auge experimentado por las criptomonedas a lo largo de 2017 con la famosa “crisis de los tulipanes” o con la “burbuja de las puntocom”.

Aunque es cierto que el mercado de las criptomonedas comparte ciertas características con dichas burbujas, eso no implica que el mercado de las criptomonedas tenga que terminar inevitablemente de la misma manera.

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Evolución de la capitzalización bursátil en trillones de $ durante la burbuja de las puntocom.

Algunas de las razones que prueban que ni Bitcoin ni el resto de criptomonedas son una burbuja son las siguientes:

7.1.1- La tecnología blockchain:

A pesar de que es altamente probable que muchas de las actuales criptomonedas que existen en el mercado no logren hacerse un hueco en el mercado y terminen desapareciendo, la tecnología subyacente en la que se basan seguirá creciendo vertiginosamente a lo largo de los próximos años debido a sus increíbles ventajas.

7.1.2- Por todos los grandes proyectos que hay detrás:

Aunque son muchas las personas que señalan que las criptomonedas son una gran burbuja, son muy pocas las que tienen en cuenta que muchos de los proyectos actuales han surgido a raíz de distintas necesidades de la industria y que presentan un enorme potencial y un futuro muy prometedor.

Muchos de los proyectos que actualmente se están financiando a través de ICOs, podrían tener éxito el día de mañana en la medida que tenga éxito el proyecto principal que respaldan.

Si te paras a pensarlo por un momento, imagina que cuando se fundaron empresas como Google, Apple, Facebook o Amazon, lo hubieran hecho a través de una ICO. A día de hoy, nadie dudaría de que el valor de esas criptomonedas o tokens sería incalculable.

Si contextualizamos nuestro ejemplo anterior con lo que está pasando actualmente con las criptomonedas, imagina que a día de hoy pudieras participar en alguna de esas inversiones que pudieran ser los nuevos GAFA del mañana.

Tu inversión habría sido un éxito rotundo y además podrías presumir de haber contribuido al desarrollo de la tecnología que está predestinada a cambiar el mundo tal y como lo conocemos en la actualidad.

Con todo, nuestra recomendación es que no te fíes de nadie que critique Bitcoin y las criptomonedas sin conocimiento de causa y que siempre leas y te informes por tu cuenta antes de sacar ningún tipo de conclusión.

7.1.3- Comparación del mercado de las criptomonedas con el de las puntocom

Uno de los principales razonamientos que utilizan los detractores de Bitcoin y demás criptomonedas es que están abocadas a terminar como las puntocom.

Una vez más, se trata de un argumento poco sólido, porque si nos fijamos en el valor aproximado que tenia el NASDAQ allá por el año 1999, veremos que su capitalización bursátil era de aproximadamente 7 trillones de dólares americanos, mientras que la capitalización máxima que jamás ha llegado a alcanzar el mercado de las criptomonedas es de 800 billones de dólares, es decir, menos de una octava parte.

Resumiendo, considerando que la capitalización del mercado de las criptomonedas volviera a alcanzar algún día la que fuere su capitalización máxima, esta estaría aún muy lejos de los valores de la burbuja de las puntocom.

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Comparación de la capitalización bursátil del mercado de criptodivisas con el de las empresas durante la burbuja de las puntocom en el año 2000.

7.2- Mito 2: “Las criptomonedas son ilegales”

Otro mito que está bastante extendido y que carece de fundamento gira entorno al hecho de que las criptomonedas son ilegales y han sido prohibidas por los gobiernos.

De nuevo, este mito emana de la profunda falta de conocimiento de aquellos que lo afirman.

La realidad es que actualmente la mayoría de países del mundo no cuentan con ningún tipo de regulación acerca de las criptomonedas.

Esto se debe principalmente al hecho de que la mayoría de los órganos encargados de legislar han decidido dar margen a la tecnología blockchain para que esta crezca y se desarrolle antes de introducir ningún tipo de regulación que pudiera frenar el componente de innovación ligado a dicha tecnología.

Si nos queremos poner técnicos, podríamos catalogar a las criptomonedas de alegales, debido al hecho de que no están reguladas.

Aún así, de acuerdo con los principios básicos de la ley, todo aquello que no esta prohibido está permitido, por lo que de ninguna de las formas podríamos considerar las criptomonedas como ilegales.

Finalmente, es importante citar los casos de países como China, Rusia, Brasil, Bolivia o Ecuador, en los que a pesar de que sus respectivos gobiernos se han pronunciado en contra de las criptomonedas, han prohibido las ICO en ciertos casos y han ordenado cerrar ciertas plataformas para el intercambio de criptomonedas, estas no han llegado a estar prohibidas en su totalidad.

situacion-legal-de-las-criptomonedas-en-el-mundo
Mapa del estado actual de la legalidad de las criptomonedas.

Si te interesa complementar la información anterior con una segunda fuente de información fiable y actualizada acerca del estado actual de la legalidad de la criptomonedas en los distintos países del mundo, puedes consultar el siguiente artículo de la Wikipedia.

Con más de 150 referencias externas, se trata de una de las mejores recopilaciones acerca del tema que se pueden encontrar actualmente en la red. 

¿Qué opinan los expertos de las criptomonedas?

"Bitcoin es emocionante porque demuestra lo barato que puede ser. Bitcoin es mejor que una divisa tradicional en que no tienes que estar físicamente en el mismo lugar, y por supuesto, para transacciones grandes, la divisa puede llegar a ser bastante inconveniente."
"PayPal tenía el mismo objetivo de crear una nueva moneda. No lo conseguimos, y solo creamos un nuevo sistema de pago. Creo que Bitcoin sí ha conseguido crear una nueva moneda, pero el sistema de pago está de alguna forma incompleto: es difícil de utilizar, pero ese es el gran reto de Bitcoin."
"Bueno, creo que está funcionando. Puede que haya otras monedas parecidas que sean incluso mejor. Pero de momento, hay una gran industria alrededor del Bitcoin. La gente ha ganado fortunas gracias a Bitcoin, y algunos han perdido dinero. Es volátil, pero la gente también gana dinero gracias a la volatilidad."

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